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Google与亚马逊的第一位员工


Google与亚马逊的第一位员工

今天,Google 和亚马逊都是人们嚮往的大公司。但它们也曾历经过前景不明的草创时期。在那个时候,加入他们其实是一大冒险,因为谁也无法确定它们的未来会怎幺样。对公司的早期员工来说,他们共同经历了公司早期的艰辛,也目睹了公司的改变。

最近 华尔街日报 对几个大公司的第一名员工进行了採访,包括 Google 的 Craig Silverstein 和亚马逊的 Shel Kaphan。

Google 第一位员工 Craig Silverstein
Google与亚马逊的第一位员工

右边是 Craig Silverstein,左边是目前  Google's Webspam team 负责人 Matt Cutts

Craig Silverstein 现年 40 岁,他一开始并没有打算去科技产业,但是 Sergey Brin 和 Larry Page 一场关于搜寻的演讲引发了他的兴趣,于是他和两个人有了初步的来往。当 Sergey Brin 和 Larry Page 打算成立公司的时候,也问他是否感兴趣。1998 年 Craig Silverstein 加入 Google 时,公司甚至还没有命名。

公司创立的初期是「研究生」风格。他们在 Sergey Brin 的宿舍里熬夜写程式。后来,他们搬到了朋友的家里。这时候,Craig Silverstein 才觉得自己是在一家真正的公司了。他的头衔是技术主管。直到 2012 年离开 Google 前,他一直担任这个职务。

Craig Silverstein 说,作为公司第一位员工,他能影响公司文化。他鼓励软件工程师写出清晰的程式码,做出详细标注,并进行严格测试等。但是随着公司的壮大,他的影响力也在减弱,因为更多观点开始出现,而且有时候与他的观点是对立的。他也承认这是一个学习的过程,别人的想法有时是正确的。他尝试过管理方面的职位,但发现自己并不善于此道,于是他继续负责技术相关的工作。

去年 Craig Silverstein 离开 Google,加入教育组织 Khan Academy。他说自己和 Google 创办人没有太多联繫,但是仍然保持「友好」的关系。他也会和过去在 Google 的老朋友见面。

亚马逊第一位员工 Shel Kaphan

亚马逊的第一位员工 Shel Kaphan 的经历与 Craig Silverstein 类似。他一开始也没意识到亚马逊的潜力。他加入亚马逊的时候,只花最少的钱来装修自己租的房子,因为他觉得,只要建好系统就可以回南方,之后偶尔登入一下就可以了。但是公司的成长出乎他的预料。

他和贝佐斯是透过朋友介绍认识的。当时他只是想要在网路公司工作。线上书店吸引他的原因是,他喜欢图书而且曾在实体书店工作过。他并不担心公司是否会倒闭,只想做些有趣的事情,因为他认为网路是不容错过的潮流。

亚马逊技术方面的基础由 Shel Kaphan 一手打造。最初的一个月里,他是唯一的技术人员,因此他需要长时间的工作和週末加班。亚马逊最初的岁月压力很大、很紧张,但是那仍是一个了不起的体验。

随着公司的成长,Shel Kaphan 与创办人的关系也改变了。最初的时候,他能够和贝佐斯面对面地友好交谈,但后来,两人交谈的时间越来越少了。他说,自己在公司的最后几年里很沮丧,因为公司找来其他人负责他的工作。Shel Kaphan 虽然成了 CTO,但却对自己的系统丧失了控制权。

如今已 60 岁的 Shel Kaphan 在 1999 年离开亚马逊,从此与贝佐斯失去联繫。他没有去其他公司,而是开始追求个人喜好,从事慈善业。虽然如此,当他看到亚马逊获得更多消费者认同,仍然会感到非常高兴。

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